政府公布大嶼山對開填海連同主要交通基建的估計成本,超過六千億元,並且預計單是人工島賣地收入已經可以回本有賺,應對一些反對填海人士的「倒錢落海」批評。人工島可以大幅紓解本港的土地荒,經濟效益毋庸低估,要注意的是盡力降低?#21487;?#30340;環境代價。

  政府早年提出東大嶼都會的構思,後來發展到野心更大的明日大嶼願景,要在大嶼山和香港島之間填海一千七百公頃建造人工島。公眾的兩項最大顧慮,是龐大的財務承擔,以及可能造成的海域污染影響生態,以及氣候變化令海平面上升的問題。

  填海一千公頃的東大嶼都會,屬於土地供應專責小組諮詢民意的其中一個項目,得到大部分意見支持作為中長期土地供應途徑後,政府昨日公布有關成本效益的估計,單是交椅洲人工島填海和基建費用已達二千五百多億元,加上大嶼山欣澳和屯門龍鼓灘填海等相關工程,以及連接港島和大嶼山的鐵路及道路基建,合共成本達破天荒的六千二百四十億元。

  發展現有土地障礙重重

  回歸前的新機場十大核心工程千億「?#20498;?#22290;」計畫,與此相比頓成小巫見大巫。反對者不停以「倒錢落海」來打擊這項計畫,政府則引用測量師學會的估計,以現時約每平方呎一萬元的地價,推算日後單是人工島賣地收益已可超過七千億元,以此顯示填海值得投資。

  批評者指政府估計成本保守,最終埋單可能逾八千億甚或過萬億。不過,要留意政府引用的收入估計亦相當保守,尚未包括龍鼓灘填海「接收」新界北棕地工業後騰出的土地收入,以及發展第三個核心商業區帶來的經濟民生效益。

  不靠填海,單靠發展現有土地,收地障礙重重,騰出土地所需時間快不過填海多少,而且現有交通不勝負荷,港鐵就算更新信號?#21040;y?#29992;?#29677;次,都已接近極限,新的鐵路和道路基建同樣耗費不菲,何況不止住屋缺地,醫院、安老?#33655;?#31561;各類設施,還有商業設施都缺地。

  先進技術降低海域污染

  人工島填海計畫可以提供十五萬至二十六萬個住宅單位,同時發展核心商業區,並且預留土地儲備應付日後需要。香港百多年來的發展經驗顯示填海「有賺無蝕」,政府粗略估計,今次計畫財務方面行得通,餘下要令市民釋疑的是環保問題。

  即使當局評估交椅洲一帶海域生態價值相對較低,但是填海造成的污染,包括令積累於海牀上的淤泥四溢,始終會破壞生態。現時填海技術比當年赤鱲角機場填海先進得多,第三條跑道填海就利用先進科技隔絕和凝固淤泥,在降低污染方面大為進步,當然成本會貴很多,但也值得,當局須以保護海域環境凌駕成本考慮。

  本港開埠以來,填海闢地都是社會經濟發展的重要環節,其他沿海城市如新加坡等,填海累積規模比香港大,本港需要突破土地瓶頸,作為帶動經濟發展和改善民生的動力,避免停滯不前,填海是必然方向。